2022年9月25日

上篇分享了帽子连锁店LIDS是如何抓住商机创业成功,也知道后来LIDS因财务问题被HAT WORLD收购了。精彩继续 — 请看HAT WORLD创业的故事。

格伦-坎贝尔和斯科特-莫兰德是美国中西部人,他们在印第安纳州Foot Locker 体育用品连锁店担任经理培训师时相识。莫兰德在北达科他州Crosby的一个农场长大,距离加拿大边境只有几英里。他在高中时打篮球,并在迪金森州立大学(Dickinson State College)获得工商管理学位 。

格伦·坎贝尔在米斯东南部的吉拉多角(Cape Girardeau)长大。他的父亲是一名糖果和烟草销售员。他在十六岁时在当地一家小型杂货店打工。“我的父母负担不起太多,所以如果我想要任何东西,我必须为之工作。 他回忆道。坎贝尔是一位狂热的体育迷,他跟随MLB圣路易斯红雀队长大,现在仍然如此。他在东南密苏里州立大学获得了市场营销学士学位。

两人都在大学毕业后就在Foot Locker一起工作,坎贝尔1987年加入,第二年莫兰德也进了Foot Locker。当他们互相了解时,他们谈论有一天会一起创业。在Foot Locker的工作中,坎贝尔和莫兰德开始注意到当时大多数体育用品商店都看不见的顾客。顾客会走进商店,要购买他们要找的球帽。可能要买本地大学的球帽(NCAA),可能是NFL的球帽。“虽然墙上可能有三百顶帽子,但它们是有限的十支不同的球队。人们进来想买的球帽,我们这里根本没有。” 坎贝尔说。

当他们开始越来越多地看到这样的客户(买不到自己想要的球帽)时,他们想开一家专门卖球帽的商店,也许那没有市场。但我们认为,如果我们给他们一个选择,我们就可以创造这个市场。

在他们前往该地区购物中心的旅行中,他们注意到了其他事情:购物中心购物者往往是冲动的买家,他们会浏览商店,如果有什么东西引起了他们的喜好,他们会购买便宜的物品。典型的冲动购买是20美元 – 棒球帽的价格。他们还看到了购物中心商店的专业化程度越来越高。

坎贝尔举了一个例子。妇女们过去常常在杂货店买一个化妆水。现在他们买了数百种不同的种类不同的口味,这个市场被创造了。我们看到了在这方面做类似事情的机会。 莫兰德回忆说,他从全国各地的其他Foot Lock公司把帽子带到印第安纳州,并把它们挂在墙上。人们想要他们。

到1995年,他们已经制定了一份商业计划,并向朋友的商业伙伴和莫兰德的前教授乔治·伯杰(George Berger)寻求资金。他们想着他们会花五万美元开店。他们的想法是为全部美国职业棒球大联盟(MLB)球队球帽和所有当地大学球队配备一顶帽子,以保持库存深度,以便任何进入商店的人都可以找到他或她想要的任何帽子。

有一天,他们去了当地的一家酒吧,花了几个小时试图为他们的商店起一个名字。“帽子世界”是我们能想到的最好的,坎贝尔说。世界上的每一顶帽子都会在我们的商店里,这就是它背后的想法。最初的标志有我的相似之处,花了一千美元,由我的几个好朋友设计在酒吧餐巾纸上。一旦他们筹集了资金,他们就去找印第安纳波利斯地区的商场经理,他们从与Foot Locker的合作中认识了他们,但商场经理们没有看到坎贝尔和莫兰德看到的东西。他们认为开帽店的想法太狭隘了。

我们认为我们有足够的钱,进入商场会很容易。但是他们把我们击倒了,坎贝尔说。最终他们被带到了拉斐特的蒂佩卡诺购物中心,那里正在进行装修,正在寻找临时的假日租户。商场为他们提供了60天的租约。

此时,莫兰德已经离开了Foot Locker,并担任Target的仓库经理。坎贝尔也离开了他的工作,几个月后才开始新企业。他说:“起初,Hat World负担不起两份薪水。在Foot Locker,我赚的钱大约是我在Hat World付给自己的两倍。” 也许这似乎不是很聪明,但我当时三十岁,对我来说,你只有一次机会做这种事情。如果开店生意失败,你可以回到每年赚四至五万工作养家。这就是我开帽店的方式。

HW开幕日是1995年11月3日,星期五。坎贝尔在上午10点开门时独自一人在商店里。 按照计划,已经获得了代表所有职业运动队的大约六千顶棒球帽的库存,以及各种各样的区域大学球帽。所有六千顶帽子都在墙上,在一千个架子上,每个架子上有六个帽子。以S19.99/顶的价格零售。

开业后的第一顶帽子了大约一个小时才售出,坎贝尔说这是相当长的一个小时。一位女士进来买了一顶Purdue University帽子作为圣诞礼物,Foot Locker买不到喜欢帽子的潜在客户。从那时起,业务就很强劲。坎贝尔那天下午打电话给我,我记得他说,“我们有一千二百美元!我想,哇,我们真的成功了。” 莫兰德说。

他们知道有帽子的市场,但没有意识到它会如此活跃。在60天租期结束时,坎贝尔和莫兰德在商场里获得了一个永久的空间。他们开始谈论其他商店。起初,他们的梦想是拥有五家商店。其中两个由他们经营,另一个由家庭成员或值得信赖的朋友经营。他们花了大约一年的时间才开了五家店。

坎贝尔和莫兰德为业务带来了截然不同的技能,坎贝尔认为这就是他们成功的原因。坎贝尔是阳,莫兰德是阴。他们是完美的组合。坎贝尔知道雇用和重新培训一流人才并善待他们的重要性。他明白良好的系统,良好的仓库的重要性。它永远不会只用我的技能或他的技能来工作。

在HW雇用的人中,吉姆·哈里斯(Jim Harris)就是其中之一。他们在Foot Locker的老板,后来成为Hat World的首席执行官。随着第五家商店的开业,他们聘请了肯·科赫(Ken Kocher)担任首席财务官。科赫是注册会计师,一名具有公司财务总监经验的人。他还是运动爱好者,感觉到了HW的潜力。

这是一个伟大的概念,没有其他人在做,利润率很高。两三个月后,我几乎把我一生的积蓄都投入其中。这可能不是很多 – 但对我来说很多。我看到这些数字,然后说,你这里有很酷的东西。

坎贝尔说,该公司还聘请了坎贝尔和莫兰德在Foot Locker共事过的员工,这些人准备去尝试别的东西。让我们的想法发挥作用的关键是,我们有这么多优秀的人。我们有这个帽子梦,一旦梦想开始,越来越多的好人加入进来。我们现在有这么多好人,我们除了卖帽子,还可以开始卖袜子,我相信我们会成功的。

HW从位于南达科他州苏福尔斯的Bluestem Captial Company筹集了额外资金,并迈出了成为全国连锁店的第一步,在加利福尼亚州开设了五家商店,在中西部和大西洋中部地区又开设了几家商店。其他人也在这个时候有了帽子店的想法。但除了盖子之外,没有连锁店的扩张速度比帽子世界更快,帽子世界在四年内每年的门店数量增加一倍以上,从1997年的5家店增长到18家。1998年增长到53家店,1999年11家店。

到2000年,Hat World拥有157家门店,而Lids只有413家。但Lids已经过度扩张,并开始经历严重的财务困境。“几个月前,我们与他们进行了会谈。Lids可能被我们HW的公司收购,但没有成功。我们有一个想法,他们很快就会耗尽现金,但我们没有意识到他们有多接近。我们以为它们会持续一年,它们持续了三个月。” 现在是HW的总裁Kocher回忆说。

Lids在2000-2001年假日季节后申请破产。4月13日,HW仅以1650万美元的价格购买了该公司帽子库存的成本。在收购可以继续进行之前。Hat World的管理层必须说服一个债权人委员会,代表Lids欠款的供应商批准本次收购。它包括来自领先帽子制造商的代表,包括New Era,Reebok,Nike,Top of the World,其产品Lids和HW都销售。他们希望确保Hat World能够接管并让它继续下去,这样我们就不会过度扩张并遇到问题。“他们信任我们,相信我们,自破产以来,他们都把钱拿回了。” 坎贝尔回忆道。

从某种意义上说,这次抢险拯救了美国最大的帽子零售商。但它也重塑了HW和Lids形象。HW关闭了121家不良的Lids商店,并计划关闭该公司在马萨诸塞州的办事处,并入到印第安纳波利斯(HW总部)的运作中。HW将其业务和商品理念转移到其余的Lids商店,比Lids更迎合了球队粉丝的客户,提供了更深球队帽子的库存。

“根据Kocher的说法,在商业方面,这两家公司的区别在于,Lids总是拥有非常雄厚的财力,而HW没有。这就是他们能够不断扩张的方式。我认为很多生意中的钱会产生坏习惯。我们总是像口袋里只有两枚硬币一样运作。” 坎贝尔回忆道。

通过接管Lids,HW从32个州的157家门店增长到45个州的421家门店。不久之后,Hat World聘请了一位新任首席执行官Bob Dennis,他是一家国际管理咨询公司的前合伙人,在合并和收购方面拥有丰富的经验。

购买Lids意味着HW突然在它可能永远不会进入的地方拥有了优质的房地产。美国一些最好的购物中心包括一家Lids商店,并且没有空间容纳第二家帽子商店。“这是一种梦想成真,突然之间,HW成为球帽零售店业务无可争议的重量级冠军。” 坎贝尔说。正如Zephyr GraftX cap的创始人David Gromley在当时的一次采访中所说,HW他们现在是帽子零售商的微软。

合并并非没有困难。但HW再次获得了好的时机–随着年轻人嘻哈文化和动作运动文化的爆炸式增长,球帽正处于另一个重大文化转变的边缘。

在2000年代头三年期间,HW从大约400家商店发展到600百多家商店。它于2002年收购了Hat Zone连锁店。2004年收购了Cap Factory和2007年的Hat Shack。收入飙升:在与Lids合并的那一年,该公司赚了大约1.1亿美元。七年后,收入增长到约4亿美元。

2004年,格伦·坎贝尔和斯科特·莫兰德九年前在印第安纳州拉斐特(Lafayette)的临时租约中开始了这项业务 – 在印第安纳波利斯购物中心被拒绝后 – 以约1.77亿美元的价格出售给纳什维尔基地专业零售商。

这笔交易是甜蜜的,但也有点苦乐参半。正如坎贝尔所说,大约三年来,我们每年开设50到100家门店。一切都进行得非常顺利。我们的投资者看着我们说,你知道吗?这可能是一个非常好的时机,看看是否有人想买一家帽子公司。 在那个时候,我们几乎没有选择。我们的一些投资者已经投了六七年了,他们需要获得回报。

幸运的是,当你出售业务时,你不再拥有它。尽管我们打算在银行里存入一大笔零钱,但并不是每个为我们工作的人都会得到这种奢侈。我们想确保他们在一家好公司找到一份工作,预见到下一个20年或40年。我们想要确保的是,我们的员工得到了一笔好交易。我认为他们是。

出售后不久,莫兰德离开了Hat World大约两年。他以兼职方式返回,领导HW向加拿大的扩张开店,在那里开设了第50家商店。他现在再次全职受雇于HW。2007年,坎贝尔搬回了他长大的小镇,尽管他继续为HW工作。“我每年出差150天,整整十年。我有四个漂亮的孩子。有很多事情很重要,我从三十岁起就错过了,我决定我不会再错过它们了。”坎贝尔说。两人都是公司的副总裁。

HW的扩张仍在继续,尽管速度比2000年代初要慢。Kocher预计在加拿大还有100家商店开业,在美国可能还有200家商店。HW希望扩展到非购物中心市场,如赌场和书店,并在机场增加一倍或三倍。然后是国际市场。

但预测未来是一项棘手的工作。当我们开始时,人们想知道帽子是否会过时。他们可能会十年后再问这个问题,坎贝尔说。我说的是,体育运动只会变得更大。电视让它变得更大,收入也提高了。我认为世界上没有任何地方像我们一样支持其运动队。这是我们身份的一部分。对于20美元,无论经济中发生什么,你都可以买顶帽子,你立即就是那支球队的粉丝。

HW的故事为成功提供了一个引人入胜的蓝图,尽管这是一个无法真正复制的故事。与许多一样成功的故事,坎贝尔和莫兰德在适当的时候提出了一个简单但有远见的想法,并能够创造性地绕过阻碍他们前进的障碍。如今,HW的创始人有时会与商业团体和大学交谈,但不要花很多时间回头看。我总是告诉人们,我不认为我已经到了人生的那个阶段,我可以坐下来,说: “伙计,看看我们做了什么”,坎贝尔说。我不认为斯科特和我有足够的呼吸来做到这一点,尽管我认为我们明白这是一件千载难逢的事情。梦想从来都不是变得如此之大。这真的只是为了拥有五家商店。但是一旦它开始运行,火车沿着轨道滚动,你要么跳上火车,骑它,要么被碾过。这是一次有趣的旅程!

戴上一顶球帽宣示你喜爱的球队!帽子是传播球帽文化最好的载体!小编1998年进入帽子行业。目睹过Lids进入破产保护,最后被Hat World收购全过程。Lids拖欠了47帽子货款200万美元,那个时候的确是一笔巨款。幸运的事,后来Hat World解决了所有的财务问题。20年过去了,重新在《球帽国家》这本书里读到这段故事和大家分享。Lids和HW故事连载完毕,感谢阅读!

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